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Aquafresh Kawasaki KZ1000

Aquafresh Kawasaki KZ1000

Basée sur une Kawasaki KZ1000 de 1978, cette moto est un éloge à la créativité composite des années 1970. Dans les années 60 et 70, les carénages et les kits de carrosserie de rechange faisaient fureur.

Les fabricants ont tardé à reconnaître la demande, si bien que les fournisseurs de pièces de rechange ont encaissé le gros lot. Des concepteurs comme Craig Vetter et les frères Rickman ont littéralement vendu des centaines de milliers de composants en fibre de verre spécifiques à un modèle et à usage universel. Mais ensuite, tout cela a changé. Les fabricants se sont arrachés les doigts et ont commencé à commercialiser des vélos carénés. En quelques années, la demande de kits de rechange s’est réduite aux pilotes et aux constructeurs sur mesure.

L’ex-pat japonais Mitsuaki Shinohara avait un rêve. Il voulait présenter sa propre moto customisée au vénérable salon See See Motorcycles. Lors du salon de 2020, il a réalisé ce rêve avec sa KZ1000 « Aquafresh ». « J’ai toujours aimé le style des motos personnalisées des années 70 et 80 », dit Mitsuaki. « Je cherchais à créer une moto rétro de style café racer. Le design a également été influencé par les motos Kawasaki du film MAD MAX. Cela a eu une grande influence sur moi de construire la moto ».

Le projet a pris environ 12 mois pour aboutir lorsque Mitsuaki a acquis sa Kawasaki KZ1000 en tant que projet non opérationnel. Le propriétaire précédent avait entreposé la moto après la saisie du moteur et a décidé qu’il était temps de la déplacer. La première étape de la construction a donc consisté à remettre la moto en marche. En plus de la tâche ardue de débloquer le moteur et d’effectuer un service complet, Mitsuaki a ajouté quelques améliorations de performance. La KZ1000 était le pilier de la performance lors de sa sortie, mais il y a toujours une marge d’amélioration par rapport à la configuration d’usine. Pour cela, Mitsuaki a installé un banc de carburateurs Mikuni VM29 à alésage lisse et un système d’échappement Kerker classique en acier inoxydable. Une fois qu’il s’est senti en confiance, Mitsuaki s’est attelé à la personnalisation de sa moto de course.

Rickman Kawasaki KZ1000

De nombreux composants de cette Kawasaki KZ1000, comme l’échappement Kerker, sont des pièces de rechange d’époque. La plus remarquable est la carrosserie en fibre de verre. Les influences de Mad Max sont les plus évidentes à l’avant, où vous trouverez un carénage de Rickman CR de fabrication britannique. Ajusté pour laisser le moteur exposé, le carénage s’enroule autour de la partie avant d’origine. Derrière l’écran en plexiglas se trouvent les cadrans KZ et un ensemble de guidons Hurricane à clipser. Derrière les fourches et jusqu’au feu de freinage se trouve une autre œuvre d’art en fibre de verre. Construit par l’atelier de fibre de verre américain Tracy Fiberglas Works dans les années 70, le corps monocoque d’une seule pièce fusionne le réservoir, le plateau de siège et l’arrière en une seule pièce magnifiquement rétro. La selle en cuir aux proportions et à la forme parfaites est l’œuvre du tapissier canadien Curtis Rafino.

Rickman Z1

Pour les roues, Mitsuaki s’est procuré un ensemble de rares magazines sept étoiles Henry Abe qu’il a enveloppé dans du caoutchouc Continental Blitz. Des disques Grimeca percés en croix offrent une meilleure puissance de freinage et un bras oscillant poli de type boîte à l’arrière a été acheté en Allemagne. Parmi toutes les pièces récupérées et remises à neuf, il y a aussi une poignée d’ajouts moderno-rétro. Il s’agit notamment du feu arrière et des clignotants à lentille claire, des feux de vitesse, des rétroviseurs et de l’aile de rechange.

« Je suis peintre automobile de métier, j’ai donc montré mon talent avec une peinture en bonbon et un dessin personnalisés », explique Mitsuaki. « Depuis des années, je peins de nombreux genres de motos personnalisées, comme le style Bosozoku, les motos de course sur circuit, les motos de café, les choppers et bien d’autres encore. Pour sa KZ1000’s Pièce de résistance, Mitsuaki a canalisé ses aspects préférés du style des années 1970. Sur un fond noir uni, une lourde bande de course en écailles, remplie de peinture bleu bonbon et verte, est divisée par une bande blanche unie. L’effet final rappelant à Mitsuaki le dentifrice de son enfance, la moto a été baptisée « Aquafresh ».

De nombreuses pièces trouvées sur cette moto sont de plus en plus difficiles à acquérir. En plus de coûter un bras et une jambe, beaucoup de ces pièces en fibre de verre se sont retrouvées dans la poubelle après avoir craqué ou montré des signes de leur âge. Chapeau à Mitsuaki pour avoir pris le temps de restaurer ces superbes souvenirs de moto.

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